mercredi , 28 juin 2017
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De la F1 au WEC en passant par le WTCC

En endurance on parle souvent des marques qui s’affrontent sur la piste mais très peu des pilotes…

Par exemple : « Porsche gagne les 24h du Mans », « Toyota s’impose à Silverstone », « Audi est disqualifié » etc…

Mais savez-vous qui pilote ces autos à plus de 320 km/h ? Certains noms vous diront certainement quelque chose, et d’autres vous feront revivre certaines courses palpitantes.

Au lendemain du traditionnel Pesage qui a eu lieux Place de la République au Mans, voici une revue des troupes rapide des pilotes qui s’affronteront à partir de demain (mercredi 13 juin) en prenant part aux essais libres et au premières qualifications.

On commence avec les LMP1 et le team Toyota qui a certainement les pilotes les plus célèbres du plateau :

Sébastien Buemi (ex F1 Toro Rosso).

Kamui Kobayashi (ex F1 Toyota et Sauber).

Kazuki Nakajima (ex F1 Williams).

Stéphane Sarrazin (2x Champion Le Mans Séries « ex WEC » avec Peugeot, Vainqueur Tour de Corse ERC 2014).

José Maria Lopez (Triple Champion du Monde de WTCC 2014-2015-2016 avec Citroën).

Nicolas Lapierre (Champion du Monde WEC LMP2 2016, double vainqueur des 24h du Mans LMP2 2015-2016).

Comme vous vous en rendez compte, chez Toyota on ne rigole pas. Du côté de chez Porsche les pilotes sont peut-être moins connus, mais ils sont tout aussi talentueux :

Neel Jani (Vainqueur des 24h du Mans 2016, double vice Champion Formule Renault, ex pilote F1 Sauber et Toro Rosso).

André Lotterer (Triple vainqueur des 24h du Mans, Champion du Monde WEC 2012, Champion Formula Nippon, 1 GP de F1 avec Caterham en 2014 à Spa Francorchamps).

Nick Tandy (Vainqueur des 24h du Mans 2015, Champion Porsche Carrera Cup allemande, vainqueur Petit Le Mans 2015).

Timo Bernhard (Champion du Monde WEC 2015, vainqueur des 24h du Mans 2010, quadruple vainqueur des 24h du Nürburgring Nordschleife, double Champion LMP2 ALMS).

Brendon Hartley (Champion du Monde WEC 2015, vainqueur des 24h du Dubaï en 2017).

Earl Bamber (Vainqueur des 24h du Mans 2015, Champion Porsche Carrera Cup Asie, Champion Porsche SuperCup).

Mais en LMP2 les pilotes ont également aussi de jolis palmarès à commencer par un certain Rubens Barrichello que l’on présente plus. Il pilotera la Dallara P217 #29 aux couleurs du team « Racing Team Nederland ».

Parmi l’élite du LMP2, chez Alpine par exemple on retrouve un pilote français qui touche à toutes les disciplines automobiles, Rallye moderne et historique, WRC, Rallye-Raid, Course de Côte et bien entendu le circuit. Il est originaire de Alès, il a remporté deux fois la course de côte de Pikes Peak, Champion du Monde WEC en titre et dernier vainqueur des 24h du Mans, il s’agit bien sûr de Romain Dumas. Il sera épaulé par le Champion du Monde LMP2 en titre Gustavo Menezes.

Chez Vaillante Rebellion, on y retrouve par exemple un certain Nelson Piquet Jr (ex Renault F1 et Champion de Formule E 2015), mais également Bruno Senna (ex Renault F1 et Williams), ou encore Mathias Beche (double Champion du Monde LMP1 privé 2014-2015, Champion ELMS 2012), et sans oublier Nicolas Prost (Champion d’Europ F 3000, et Champion du Monde LMP1 privé en 2014).

Dans les autres teams du LMP2 on retrouve un français : Pierre Thiriet (2ème LMP2 24h du Mans 2012-2014, Champion ELMS 2012) chez G-Drive, Vitaly Petrov (ex Renault F1 et Caterham) chez Manor, avec à ses cotés un autre français bien connu des circuits mondiaux Jean-Eric Vergne (ex F1 Toro Rosso).

Chez le LMGTE on y retrouve également quelques beaux noms du sport automobile, à commencer par Andy Priaulx (4x Champion du Monde de WTCC), Giancarlo Fisichella l’ex pilote de F1 qui avait fait avec Fernando Alonso les grandes heures de Renault entre 2005 et 2007, Pedro Lamy (Ex pilote de F1 des années 90, et vainqueur des 24h du Mans 2012 LMGTE AM), et enfin les anciens pilotes Audi Marcel Fässler (Triple Vainqueur des 24h du Mans, et 2x vice Champion WEC) et Lucas Di Grassi (3 podium aux 24h du Mans et ex F1 Virgin).

Voilà ce sont ces pilotes là qui vont s’affronter pendant toute une semaine sur la plus grande course d’endurance du monde. Bien sûr j’en ai certainement oublié beaucoup, mais ce sera à vous de les découvrir durant ces 24h.

 

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